Si les oiseaux n'ont plus de dents, ce serait lié à leurs oeufs, selon des chercheurs

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Message par Choupi91 le Mer 23 Mai 2018 - 13:07

https://www.huffingtonpost.fr/2018/05/22/si-les-oiseaux-ont-perdu-leurs-dents-en-evoluant-cest-peut-etre-pour-survivre_a_23441207/


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Si les oiseaux n'ont plus de dents, ce serait lié à leurs oeufs, selon des chercheurs

SCIENCE - Pourquoi les oiseaux, qui descendent des dinosaures, ont-ils perdu leurs dents au cours de l'évolution? Peut-être pour permettre à leurs oeufs d'éclore plus rapidement et d'avoir de meilleures chances de survie. C'est la théorie de deux paléontologue, publiée ce mercredi 23 mai dans la revue Biology Letters.

Le bec sans dent des oiseaux modernes est un héritage générique de certains dinosaures du Mésozoïque (-251 millions d'années à -65 millions d'années), leurs lointains ancêtres communs.

Mais pourquoi l'évolution a choisi cette voie? Plusieurs hypothèses ont déjà été émises. Pour certains chercheurs, la disparition des dents a permis d'alléger le poids de la tête et de faciliter le vol actif des oiseaux.

Pour d'autres, ce serait dû à un changement de régime alimentaire chez les oiseaux. Leur bec leur aurait permis de saisir plus facilement certains types de nourriture comme les graines.

Cela aurait facilité leur survie lors de la grande extinction des espèces il y a quelque 65 millions d'années, provoquée notamment par la chute d'un astéroïde géant qui a bouleversé le climat de la planète.
Une incubation trop longue à cause des dents ?
Les deux chercheurs avancent ce mercredi dans leur article une nouvelle hypothèse liée à la stratégie de reproduction des dinosaures aviaires et à la durée d'incubation des oeufs.
Ils s'appuient sur une recherche récente de paléontologues américains qui a mis en évidence la lente incubation des oeufs de dinosaures. Elle aurait été de plusieurs mois, comme celles des reptiles primitifs, alors que cette durée est nettement plus courte chez les oiseaux modernes (allant d'une dizaine de jours à quelques semaines).
Comment sont-ils arrivés à cette conclusion? En analysant la croissance des dents des embryons de deux espèces de dinosaures. L'une est proche du triceratops, l'autre est un hadrosauride, aussi appelé "dinosaure à bec de canard". Le résultat: les oeufs de la première espèce mettaient 2,8 mois à éclore et 5,8 mois pour la deuxième. Soit deux fois plus que pour un oeuf d'oiseau de taille équivalente.
Or, les oeufs sont des proies de choix pour les prédateurs, d'autant plus que la plupart des dinosaures se contentaient de les enterrer et ne s'en occupaient pas. Le fait de couver oblige également à rester statique, ce qui aurait pu poser problème aux dinosaures après le changement climatique qui a suivi la chute de l'astéroïde.
Une théorie qu'il faut encore prouver
De ce fait une période d'incubation réduite, permettant une éclosion plus rapide, a offert "un important avantage" évolutif, estiment les chercheurs. "Nous suggérons que la sélection naturelle en faveur d'une disparition des dents est un effet secondaire de la sélection en faveur d'une croissance plus rapide de l'embryon et donc d'une durée d'incubation plus courte", écrivent-ils. En clair, les dinosaures sans dent ont survécu après la catastrophe. Pas les autres.
Cette observation permet également d'expliquer la perte des dents et la présence d'un bec chez certains dinosaures non aviaires, soulignent les chercheurs.
Mais, et les chercheurs en conviennent, cela reste une simple théorie. Le problème, c'est qu'elle est difficile à vérifier sur les fossiles. Option évoquée par les auteurs: réaliser des modifications génétiques sur des oiseaux actuels pour voir comment la présence ou non de dents modifie effectivement la durée d'incubation.

Tag oiseau #oiseaux #rapaces

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