Les singes pourraient disparaître de la surface de la Terre d'ici 25 ans

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Message par Choupi91 le Jeu 19 Jan 2017 - 10:36

http://www.20minutes.fr/planete/1998463-20170119-singes-pourraient-disparaitre-surface-terre-25-ans

Des Mandrills au zoo de Dvur Kralove, en République Tchèque. - David Tanecek/AP/SIPA


Ils sont nos plus proches parents biologiques et pourtant, 60 % des primates sont menacés d’extinction en raison de la dévastation résultant des activités humaines. « La vérité, c’est que nous sommes à un moment critique pour un grand nombre de ces créatures », juge Paul Garber, professeur d’anthropologie à l’Université d’Illinois, principal coauteur avec Alejandro Estrada, de l’université nationale autonome de Mexico.

Plusieurs espèces de lémuriens et de singes comme les lémuriens catta à queue annelée, les semnopithèques à tête blanche et les gorilles de Grauer, ont des populations très réduites de seulement quelques milliers d’individus. La situation est encore pire pour les gibbons d’Hainan, espèce de singe de Chine : il n’en reste pas plus de trente, selon cette étude.

Huile de palme et de caoutchouc pointées du doigt


L’orang-outang de Sumatra est une autre espèce de primates en danger extrême de disparaître après avoir perdu 60 % de son habitat entre 1985 et 2007, précise le professeur Garber. Ces espèces sont confrontées à un ensemble de menaces dont la chasse, le commerce illégal d’animaux de compagnie et la perte de leur habitat, les humains continuant de couper des arbres dans les forêts tropicales, de construire des routes et d’exploiter des mines, déplore-t-il. Toutes ces activités sont menées « d’une manière inutilement destructrice et non-durable », ajoute Paul Garber.

L’agriculture est l’une des plus grandes menaces humaines pour l’habitat des primates, selon ces chercheurs. L’étude cite en particulier la production d’huile de palme, de soja et de caoutchouc ainsi que l’exploitation forestière et l’élevage qui ont entraîné la destruction de plusieurs millions d’hectares de forêts.

L’exploitation minière et le forage pétrolier entre autres viennent s’ajouter à la longue liste des activités destructrices des forêts dans le monde et donc des primates qui y vivent. Dans le monde, seuls quatre pays, le Brésil, l’Indonésie, Madagascar et la RDC, abritent les deux tiers de toutes les espèces de primates que compte la planète. Ces pays sont de ce fait des cibles évidentes pour mettre en œuvre des mesures pour arrêter, voire peut-être même inverser le phénomène d’extinction des primates.

Eduquer les femmes et protéger la forêt


La perte d’habitat de ces animaux est aussi liée à des taux élevés de croissance démographique et à la pauvreté des populations vivant à proximité, expliquent les auteurs de l’étude. Les chercheurs proposent de « développer des économies fondées sur la conservation des forêts et des primates qui y vivent tout en augmentant les possibilités d’éducation des femmes des populations locales ».

En publiant cette étude, les scientifiques espèrent une prise de conscience mondiale : « Au cours des 25 prochaines années, un grand nombre de ces espèces de primates disparaîtront à moins que nous ne fassions de leur préservation, une priorité mondiale », plaide Paul Garber.



Tags #singes #faune #sauvage #espèces #menacées

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